Kaizen jest praktyką ciągłego, długofalowego doskonalenia produktu. Została wprowadzona i opisana przez Massaki Imai w roku 1986 w Japonii. Uznawana jest na całym świecie jako ważny filar w długofalowej strategii konkurencyjnej organizacji. Praktyka to to przede wszystkim małe codzienne kroki. W myśl zasady przewodniej – duże rezultaty przychodzą z wielu małych zmian wykonanych w pewnym czasie.